Tarina Dick Leftridgestä – Unohtunut pioneeri tai yksinkertaisesti huomiotta jätetty

By | 3 tammikuun, 2023

Kuinka moni teistä on kuullut Dick Leftridgestä ennen tätä päivää nopealla kädennostolla? Minun on myönnettävä, etten myöskään ollut koskaan kuullut herra Leftridgestä viime aikoihin asti, kun hänen poikansa Jack Richard Leftridge Jr. otti minuun yhteyttä. Lyhyen nimen tarkoituksena on muistaa hänen isänsä nimi ja saavutukset ja tulla asianmukaisesti tunnustettua historiankirjoissa. Tämä liike ei voisi tulla parempaan aikaan kuin Disney-elokuvan ”The Express” odotettu julkaisu teattereissa. Express perustuu edesmenneen Syracuse-suuruuden Ernie Davisin elämään, joka oli ensimmäinen afroamerikkalainen jalkapalloilija, joka voitti Heismanin (1961).

Kaikki selostukset, kuten herra Davis, viittaavat siihen tosiasiaan, että Dick Leftridge oli oma uransa pioneeri, tutkimukseni ja hänen pojaltaan lyhyen selvityksen mukaan Dick Leftridge oli ensimmäinen afroamerikkalainen, joka sai stipendin jalkapallon pelaamiseen. Vuonna 1962 hän teki sopimuksen Länsi-Virginia Universityn kanssa, Etelän johtavan korkeakoulun kanssa, joka tuolloin pelasi eteläisessä konferenssissa Mason Dixonin linjan alapuolella. Dick Leftridgen palkkaaminen ja sitä seurannut toisen mustan pelaajan, Roger Alfordin, sopimus merkitsi muutosta yliopiston kulttuuriin. Richard Leftridge Jr.:n mukaan huolimatta siitä, että WVU oli kotikaupungin tuote (Hinton, WV), WVU ei ollut hänen isänsä ensimmäinen valinta, hän halusi mennä Ohion osavaltioon pelaamaan legendaarisen Woody Hayesin riveissä; Mutta vanhin Leftridge kumarsi paikallisten poliitikkojen painostuksen, jotka kaikki halusivat hänen jäävän kotiin pelaamaan WVU:ssa. Asiakirjojen mukaan jopa NAACP:n paikallinen osasto rohkaisi Leftridgeä osallistumaan paikalliseen yliopistoon ja murtamaan väriesteen WVU:ssa. Dick Leftridge pelasi WVU:ssa vuosina 1963-1965, jona aikana hän esitti vaikuttavia tilastoja, mukaan lukien johtava maaperän nostaja ja maalintekijä kolmen WVU-vuotensa aikana, ja vuonna 1965 hänet valittiin West Virginia Sports Writers’in vuoden amatööriurheilijaksi. . yhdistys. Dick Leftridge oli ensimmäinen afroamerikkalainen, joka pelasi Etelä-joukkueessa North-South Shrine Gamessa vuonna 1965, hän oli myös ensimmäinen afroamerikkalainen, joka nimettiin Pittsburghin yliopiston All-Opposition Teamiin, ja Dick Leftridge oli myös ensimmäinen afrikkalainen amerikkalainen. Afroamerikkalainen äänesti toiseksi joukkueen koko eteläisessä konferenssissa.

Jotkut teistä vanhemmista Pittsburgh Steelers -faneista saattavat muistaa Dick Leftridgen joukkueen ensimmäisen kierroksen valintana vuonna 1966, kun hänet valittiin samana vuonna kolmanneksi, samana vuonna hän oli myös AFL:n Miami Dolphinsin neljännen kierroksen valinta. Valitettavasti Dick Leftridge pelasi vain yhden loistavan kauden Steelersissä, ja monet fanit ja mediahenkilöstö leimasivat hänet rintakuvaksi. Tässä tarinasta tulee kiinnostava; On olemassa erilaisia ​​​​selvityksiä siitä, miksi niin paljon lupaava urheilija kesti vain yhden kauden NFL:ssä? Riippuen siitä, kenen versiota uskot, jotkut sanovat, että Dick Leftridgellä, jolla ei ollut tahtoa ja kurinalaisuutta selviytyä siitä, on tarinoita, joiden mukaan hän ”söi” tiensä ulos liigasta olemalla liian ylipainoinen ollakseen tehokas, kertoo Hinton Daily News. (7 Vuonna (19/66), eliitin juoksijan, Mr. Leftridgen artikkelin mukaan Steelersin sopimuksessa oli painolauseke, jonka mukaan jokaisesta yli 230 kilosta aiheutuisi 50 dollarin sakko, mutta Charleston Daily News ( 26.9.85) Haastattelussa toimittajan kanssa Leftridge kertoi tapahtumista eri tavalla ja sanoi, että ”Steelers laittoivat papereihin, että painoin 300 kiloa, kun raportoin. Kaikki uskoivat sen ja he vieläkin. Myönnän, että olin joskus laiska, mutta en ollut lihava. Painoin 242 kiloa, kun ilmoitin; helvetti, tiedän kuinka pelata jalkapalloa. Olen koskaan osannut. Olin köyhä poika Hintonista (WV). Miten voisivatko ihmiset ajatella, että olen a ch heittää pois? Haluatko ansaita miljoona dollaria? En koskaan käännä sille selkääni.”

Kiistat näyttävät seuranneen Leftridgeä WVU:sta hänen lyhyen ammattiuransa ajan. Hänet erotettiin koulusta loppuvuoden puolivälissä, kun hän pelasi viimeisen korkeakoulupelinsä ja oli kelvollinen. Hän palasi kouluun vuonna 1976 suorittamaan tutkintonsa. . Nuorempi Leftridge huomauttaa myös nopeasti, ettei hänen isänsä ollut pyhimys; Hän paini omien demoniensa kanssa, kun hänen jalkapallouransa lopulta päättyi. Hän jakaa yksityiskohtia isänsä ruudullisesta menneisyydestä, työskentelystä autoteollisuudessa Detroitissa ja tekemällä kyseenalaisia ​​päätöksiä osallistua huumepeliin palattuaan Detroidiin ja kotikaupunkiinsa. Lain väärällä puolella, Mr. Leftridge tuomittiin viideksi vuodeksi liittovaltion vankilaan (1987). Hänen poikansa mukaan vanhin Leftridgen ollessa vankilassa perhe kohtasi useita syytöksiä sanallisesta, henkisestä ja fyysisestä häirinnästä kaduilla ja työpaikalla.

Hän jakoi myös tarinoita turhautumisestaan ​​isänsä tarinan kertomiseen ja julkaisemiseen. ”Olen ottanut yhteyttä moniin ihmisiin, erityisesti afroamerikkalaisiin julkkiksiin, joita näen ja kuulen mediassa ja jotka eivät ole kiinnostuneita. En ole varma, onko tarina liian kiistanalainen vai mitä? Häntä on edessään ylämäkeen taistelu hänen isänsä saavutukset ja historialliset vuorikiipeilijät. Mitä tulee WVU:n tunnustamiseen tarkoituksenmukaisesti. Richard Jr.:n mukaan koulu tunnusti hänen saavutuksensa vasta hänen kuolemansa jälkeen, ja silloinkin koulu julkaisi pienen tiivistelmän, tähän päivään asti ei ole vieläkään valittu heidän Hall of Fameen. Nyt kriitikot väittävät, että vaalikilpailua ei pitäisi ottaa kriteeriksi ja että sinua pitäisi arvioida tiukasti urheilusaavutusten perusteella, päinvastoin kannattajat voivat viitata hänen tilastoihinsa ja joihinkin hänen palkintoja (mainittu aiemmin) ja tässä tapauksessa tämän maan historian myrskyisenä aikana (Civil Rights Era) WVU:ssa. Häntä pitäisi pitää ensimmäisenä afroamerikkalaisena pelaajana, joka on pelannut NFL:ssä. Lay oli ja on edelleen. Ansaitseeko Dick Leftridge tulla valituksi WVU Hall of Fameen? Annan sinun päättää. Nöyrällä mielipiteelläni uskon, että Dick Leftridgen tarina on juonittelua, mysteeriä ja historiallista merkitystä, ja se vaatii lisätutkimusta, jos joku teistä haluaa auttaa pientä Leftridgeä hänen matkallaan levittämään isänsä tarinaa (ehkä hän) jrljr63@ yahoo.com), hän on erittäin armollinen, hän ei etsi mainetta ja omaisuutta tästä tarinasta, vaan tilaisuuden jakaa unohdetun pioneerin perinnön.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *