Harlem Globetrotters: Ammattikoripallon laulamattomat sankarit

By | 6 joulukuun, 2022

Kun tarkastellaan ammattilaiskoripallon historiaa, Harlem Globetrotters saavat aina kunniamainintoja, mutta harvoin ansaitsemiaan tunnustuksia. Tämä joukkue on kenties vastuussa sekä ammattikoripallon suosiosta että mustien pelaajien hyväksymisestä ammattilaiskoripallossa. Se kuulostaa oudolta väitteeltä, mutta katsominen joukkueen historiaan tukee sitä.

Koripallon suosion kasvu katsojalajina juontaa juurensa yliopistokoripalloon. Tohtori James Naismithin vuonna 1891 keksimästä pelin toisen maailmansodan loppuun asti korkeakoulukoripallo oli paljon suositumpaa kuin ammattikoripallo. Ellei Harlem Globetrotters olisi pelannut tuona hiljaisena aikana koripallon ammattilaishistoriassa, peli ei ehkä koskaan olisi saanut yleisön huomiota ja siitä olisi tullut maailmanlaajuinen sensaatio, jota se on nykyään.

Harlem Globetrottersia ympäröivät myytit alkoivat melkein joukkueen perustamisesta lähtien. Alkuperäinen joukkue ei ollut Harlemista, eikä se ollut ”maailman ravi”. Se luotiin Chicagossa, ja kaikki alkuperäiset pelaajat olivat tuon kaupungin eteläpuolelta. ”Harlem” lisättiin nimeen, koska se tunnisti heidät täysin mustaksi joukkueeksi. Vaikka he saivatkin mainetta näyttelyjoukkueena, he olivat alun perin kilpaileva joukkue ja vain valehtelivat ja esittelivät huijaustaitojaan, kun heillä oli huomattava johto pelissä.

Heitä on kutsuttu koripallon klovneiksi, mutta Harlem Globetrottersin urheilullisuus oli ilmeistä alusta alkaen. Vaikka varhaiset koripallon kannattajat rohkaisivat liialliseen väkivaltaan kentällä houkutellakseen väkijoukkoja, Globetrotters houkutteli faneja näyttämällä pätevyyttään kentällä. Vaikka monet tietämättömät katsojat eivät useinkaan kyenneet arvostamaan koripallon vaatimaa urheilullisuuden tasoa, Globe Trottersin tiputtelu ja ampuminen ei ollut pelkästään yleisön miellytys, vaan myös kiistaton osoitus taidosta.

Ammattikoripallojoukkueena heidän paras aikansa oli vuonna 1948, kun he voittivat Minneapolis Lakersin 61-59. Se oli yksi koripallohistorian merkittävimmistä peleistä. Globetrottersin voitto yhdestä aikakauden parhaista valkoisista ammattilaisjoukkueista osoitti, että mustat urheilijat pystyivät kilpailemaan vakavasti valkoisten urheilijoiden kanssa. Kaksi vuotta myöhemmin Boston Celtics valitsi Chuck Cooperin, ja ammattikoripallon värimuuri murtui lopulta.

Ironista kyllä, vaikka Globetrotters oli suurelta osin vastuussa mustien koripalloilijoiden tunnustamisesta ja hyväksymisestä, Cooperin menestys oli heidän kaatuminen ammattilaisjoukkueena. Aiemmin täysin valkoisiin ammattilaisjoukkueisiin rekrytoitiin yhä enemmän mustia pelaajia, ja alirahoitettujen Harlem Globetrottersien oli yhä vaikeampaa houkutella parhaita pelaajia riveihinsä.

Harlem Globetrotters, joka ei koskaan ollut tavallinen koripallojoukkue, vaihtoi painopisteensä kilpakoripallosta näyttelykoripalloon ja löysi vankan markkinaraon urheiluhistoriasta. Nykyään he ovat globaali ilmiö ja hyvän tahdon lähettiläitä. He ovat pelanneet yli 25 000 peliä maailmanlaajuisesti. Vaikka alkuperäiset Globetrotterit eivät olleetkaan sellaisia, nimi kuvaa nyt täydellisesti tätä upeaa joukkuetta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *