Kylmät yöt ja kuumat pelit: Suuri Alaskan koripalloturnaus

By | 17 joulukuun, 2022

Joka vuosi korkeakoulut ja yliopistot eri puolilta maata lähettävät miesten koripallojoukkueensa ”Last Frontier Stateen” Great Alaska Shootout -koripalloturnaukseen. Kilpailu lämmittää kylmiä talvipäiviä ja -öitä, kun joukkueet kohtaavat taistelussa kauhoista. Korkeakoulut ja yliopistot saavat mahdollisuuden pelata kilpailijoitaan ja pelin vahvuuksia vastaan. Nämä pelit houkuttelevat ennätysväkeä joka vuosi, koska kenenkään koripallon fanin ei tule jättää väliin mahdollisuutta osallistua tähän nopeatempoiseen esikauden klassikkoon.

Urheilufanien pääkysymys on miksi Alaska? Syy on yksinkertainen: Entinen Alaskan Anchoragen yliopiston päävalmentaja Bob Rachel löysi porsaanreiän NCAA:n sääntöihin, jotka säätelevät esikauden peliä. Pyrkiessään kiinnittämään enemmän huomiota osavaltioon, Alaskan Anchoragen yliopistoon ja Seawolves-urheiluohjelmaan, Rachelista tuli Sea Wolf Classic -sarjan alkuunpanija. NCAA:n sääntöjen mukaan 48 osavaltion ulkopuolella pelattuja pelejä ei lasketa mukaan ennalta määrättyyn aikatauluun. Tästä syystä Great Alaska Shootout Basketball Tourneyn osallistujat voivat mitata joukkueensa taitoja kansallisiin kykyihin nähden varhaisessa vaiheessa.

Ensimmäinen Sea Wolf Classic pidettiin vuonna 1978 koripallokaudella ’78-’79, ja North Carolina State University Wolfpack voitti University of Louisville Cardinalsin. Turnaus päättyi vuonna 1978, ja monet ihmettelivät, tulisiko siitä vuosittainen tapahtuma. Kaikkien helpotukseksi Sea Wolf Classicista tuli kiitospäivän perinne vuonna 1979, mutta uudella nimellä.

Yleisradioyhtiö Billy Packerin ansiota on vaihtanut nimen Sea Wolf Classicista Great Alaska Shootout Basketball Tourneyksi vuonna 1979. Tässä upeassa turnauksessa otsikkoottelun päätyivät University of Kentucky Wildcats ja Iona College Gaels. Wildcats osoittautui liian vahvaksi pienelle New Yorkin koululle ja voitti tämän upean uuden koripallokilpailun toisena mestarina.

Luettelo menneistä mestareista lukee kuka on kuka korkeakoulukoripallosta, mukaan lukien NC State, Louisville, Kansas, Kentucky, Duke, North Carolina ja UCLA muutamia mainitakseni.

Osallistujamäärä saattoi olla alkuaikoina vähäistä, mutta toiminta vilkastui pian, ja nyt kaiken ikäiset korkeakoulukoripallofanit kerääntyvät osavaltioon kiitospäivänä Great Alaska Shootout -koripalloturnaukseen. Mikä olisikaan parempi tapa juhlia kansallista kiitospäiväämme kuin kannustaa joukkueita eri puolilta maata? Monilla hotelleilla, risteilyillä ja mökeillä on erikoispaketteja, jotka on suunniteltu korkeakoulukoripallofaneja ajatellen.

Jos huomaat, että et malta odottaa joulukuuhun asti nauttiaksesi kuumasta vanteet, suuntaa Anchorageen ja katso lumen sulamista! Suunnittele matka koko perheelle ja tuo aloittelevat urheilufanit kokemaan jännittävää taitoa ja urheilullisuutta tai tee siitä tilaisuus juhlia parhaiden shell-harrastajien kanssa. Kuka tahansa tuotkin, muista vain tuoda itsesi vuosittaiseen yliopiston koripallotapaamiseen!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *